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追逐智慧:中國文化中的明珠

4月 19, 2016 1 min read

清代鳳頭飾。 (弗里爾賽克勒畫廊)

如果你看過舞龍,你就會知道龍在追球。有時,它在藝術品中表現為被火焰或閃電覆蓋。它可以是紅色或白色。這個球,其實就是一顆珍珠。

就像我們在西方所說的“智慧之珠”一樣,這顆讓龍永恆追逐的神秘珍珠代表著智慧、精神能量和啟迪。

真絲和金屬線龍形徽章。明朝(1368-1644)。 (大都會藝術博物館)

自文明形成以來,中國人一直在使用和珍視珍珠。西漢南越王(公元前 206 年 - 公元 9 年)睡在珍珠襁褓中。在西漢南越王陵博物院中,您可以看到他的珍珠繡被珍珠枕芯的例子。

在中國,珍珠來自湖泊和河流中的淡水。據明代手冊《天工開物》記載,每逢滿月,產珠的牡蠣就會被撈出水面,以吸取月華,形成珍珠的靈魂。它還說,在收穫的月亮上,只要夜晚晴朗,年長的牡蠣就會將身體轉向月亮。

頭飾殘片,清代(大都會藝術博物館)


在中國南方的採珠地,每到三月,採珠人就會紛紛出動。他們會祭祀牲畜以安撫海神,用蘆葦墊在船上排成一行,然後出海。一個人會提著籃子潛水,另一個人會抓住潛水員腰部的一根繩子。他會在淺水區用錫管呼氣;最勇敢的潛水員可以潛到 500 英尺。

只有打開貝殼後,潛水員才能知道他們的工作是否產出了珍珠,質量如何。與地球吐出的寶石不同,珍珠不是由人手塑造的,因為這樣做會損壞珍珠層——使珍珠呈珍珠狀的物質。

然而,我們可以引導大自然的手。中國人很早就發現可以養殖珍珠——給牡蠣插入一個核,使周圍長出一顆珍珠。據記載,他們將用鉛製成的小佛像放入牡蠣中,這樣製成的珍珠就會成形。

金珍珠龜甲紋髮梳。 (弗里爾賽克勒畫廊)

與許多天然物質一樣,珍珠在中國也被用作藥物。據稱,局部使用它們可為皮膚帶來光澤和健康。慈禧太后特別喜歡這種待遇。

放在平盤中不斷滾動的珍珠被稱為“行走的珍珠”,而放在死者口中的珍珠被認為可以防止腐爛。

本文是天國寶石綱要的一部分,該綱要由 Yun Boutique 每週出版,探索中國古代的寶石及其對中國文化的意義。 完整系列在這裡 訂閱電子郵件通訊以接收未來的分期付款。

由 Christine Lin 製作和編輯。


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