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中國古代的琥珀:虎淚

2月 02, 2016 0 Comments

琥珀讓古人聯想到眼淚——神秘的金色眼淚。

在希臘神話中,Heliades(太陽的若蟲女兒)看著他們的兄弟駕駛著太陽劃過天空,失去了對它的控制,墜落而死。他們傷心的眼淚流進海裡,又變成了琥珀。其他希臘人假設琥珀來自山貓的凝固尿液。中國人說它是老虎嚥下最後一口氣時流下的眼淚。儘管一隻貓的排泄物聽起來比另一隻更富有詩意,但相似之處不可能是巧合。

雕刻山水人物的琥珀擺件。清朝(1644-1911)(大都會藝術博物館)

自古以來,中國人就稱這種有機寶石為“虎珀”,意為虎的勇氣或精神。有關於老虎的靈魂進入地球並變成琥珀的故事,反映了靈魂是物質的,而不僅僅是意識形態的古老信念。明朝醫師、著名的《本草綱目》(《本草綱目》)的作者李時珍寫道,琥珀來自“下凡的虎魂”。

也許李時珍醫學博士和他同時代的人會開出琥珀處方,將其磨碎並作為藥丸口服,以鎮定精神,使血液更加活躍,並緩解疼痛和尿頻(這種聯繫驗證了希臘山貓的概念,也許?) .這最後一個屬性得到了第一世紀羅馬著作的證實。作為一種有機物質——本質上是始新世松樹的化石樹液——如果劑量適當,它很容易被人體處理。

美麗的女人,破碎的國家

在中國和歐洲,琥珀是高官和名門望族最夢寐以求的身份象徵之一,也是漂亮女人的特權。

據東晉《長安都城筆記》(或《西都雜記》)記載,漢代太后趙飛燕喜愛以琥珀為枕,認為其天然芳香。會聞到她的身體。另據唐代記載,贈妃子的壽星琥珀手鐲價值“一百七十萬”。


用作裝飾牌匾的琥珀鳳凰,可追溯至遼代(907-1125)。 (大都會藝術博物館)

琥珀對他們來說如此豐富,而其他地方卻如此稀缺,因為契丹人控制了東北的琥珀開採區。琥珀工藝在此期間盛行,而在遼消失後,它們的藝術性也隨之消失。
當唐朝分裂為多個國家時,包括“蠻族”契丹遼和女真金時期(統稱 936-1125 年),中國漢族的琥珀價格飆升。

1987 年在今天的內蒙古發現的一座墓葬中發現的琥珀比任何朝代都多。它的居民是一位游牧公主,18 歲時去世,與她 35 歲的丈夫一起安葬。他們身上覆蓋著琥珀——琥珀珠、飾品和保存完好的項鍊——總共超過 2,102 件。

然而,當中國地區在蒙古人領導的元朝(1271-1368 年)再次統一時,琥珀恢復了自由流動,產生了精美的裝飾作品,包括這個清代鏤空火絨盒。

從地球剛剛告別恐龍的時代倖存下來,琥珀已經走過了漫長的道路,還有更多的故事要講。

本文是天國寶石綱要的一部分,該綱要由 Yun Boutique 每週出版,探索中國古代的寶石及其對中國文化的意義。 完整系列在這裡 訂閱電子郵件通訊以接收未來的分期付款。

由 Christine Lin 製作和編輯。由 Ariel Tian 研究。




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