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中國珠寶中的珊瑚:來自大海的玫瑰樹

2月 16, 2016 0 Comments

(韻精品店)

“紅樹缺花缺葉
它不是石頭,也不是玉。
凡人是如何獲得的?
生於蓬萊仙石上。”

著名唐代詩人魏應物的一首名詩也是如此。當然,他寫的是珊瑚。

幾千年來,珊瑚一直受到中國人的崇敬,不僅因為其自然奇特的形狀,還因為它的稀有性。據說普通珊瑚需要一千年才能形成,但紅珊瑚——寶石品種——需要一萬年。

這是有一定道理的誇張。生長一公斤需要大約300年,因此其價格高達黃金的十幾倍。

當然,它最早的成名與水有關。在 5000 年前的中華文明之初,這片土地曾遭受洪水氾濫的威脅。一個名叫大禹的大力士利用龍和烏龜的力量以及他自己混合的半神魔法拯救了這一天。

成功平息水域後,  黃河神賜予大禹一件閃閃發光的寶物作為報答。但於只選了三件,其中一件是珊瑚。

清代珊瑚、金和琥珀串珠,1644-1911(Charles Lang Freer 贈與/Freer Gallery of Art)

成長與收穫

世界各地生長著 2,000 種珊瑚,呈奶油色、粉紅色、紅色、黑色和金色。甚至還有藍色的,拋光後看起來像微型冰行星。然而,這種來自垂死的水螅體的珊瑚不適合做首飾。

就珠寶級珊瑚而言,種類仍然驚人。我們有海綿珊瑚、竹珊瑚、名貴珊瑚、日本莫莫和莫羅珊瑚、日本紅珊瑚、撒丁島珊瑚和天使皮珊瑚,更不用說染色和處理的珊瑚了。

珊瑚主要通過幾種方式向東傳播到中國:從意大利經陸路絲綢之路(其產品是世界上最好的產品之一),從公元前 100 年到公元 1000 年間從波斯灣經海路,以及從地中海經印度1100 年至 1900 年間,海洋駛向中亞。

當然,珊瑚也在更近的水域收穫,即日本、台灣和馬來西亞的海岸。

在 Yun Boutique,我們使用的一切都是預先收穫的珊瑚,以保護瀕臨滅絕的珊瑚物種。

清代(1644-1911)的官方項鍊(朝珠)。琥珀、翡翠(硬玉)、仿珊瑚。 (Heber R. Bishop 的禮物,1902 年/大都會藝術博物館)

版稅

最好最稀有的珊瑚器物產於漢代,當時的貴族們喜歡以“樹”為中心,以珊瑚為枝,以綠玉為葉來裝飾他們的居室。在隨後的每個朝代中,珊瑚仍然是精英階層的最愛。

清朝皇帝的腰帶是黃色的,上面鑲嵌著四個鑲有珊瑚、綠松石和25顆珍珠的圓形金牌。珊瑚也被保留給皇太后和更高級別的妃子。佩戴珊瑚珠的特權只授予最高級別的帝國官員。

清朝中葉的一位官員,努力躋身朝廷前五品。作為附帶福利,他必須佩戴上面那條漂亮的宮廷項鍊(在大都會藝術博物館展出)。但這些珠子是仿珊瑚製成的,可能是用類似於這個16世紀配方的方法製成的。人們不得不懷疑他是否發現了。

中國水晶鼻煙壺(用於裝煙草),帶珊瑚塞。 (大都會藝術博物館)

來自大海的保護者

珊瑚在中國古代是一種珍貴的藥材。據《本草綱目》記載,它能明目,平衡血虛。

日本人相信珊瑚會溶解於毒物中,因此將它們作為實用的護身符佩戴,稱為可愛,雕刻精美的小雕像稱為 ojime。 ojime 一直掛在腰帶上,直到需要對它們進行毒素檢測。

也許出於同樣的原因,珊瑚是鼻煙壺塞子的首選。

在西方是類似的信念。 1703 年在倫敦出版的“The craft and frauds of physick expos'd”提到了“紅珊瑚粉、苦艾鹽和檸檬汁,加上濃烈的肉桂水,可以對抗最劇烈的嘔吐”。然而,這東西太貴了,以至於作者質疑這種藥水的成本效益。

“它們 [藥方] 的售價為每品脫 4 先令,除了珊瑚、肉桂、榅桲和香脂,這些東西更貴。你可能會發現一品脫有 32 大湯匙,然後考慮你要喝多少,這樣會讓你覺得花銷很麻煩。”

本文是天國寶石綱要的一部分,該綱要由 Yun Boutique 每週出版,探索中國古代的寶石及其對中國文化的意義。 完整系列在這裡 訂閱電子郵件通訊以接收未來的分期付款。

由 Christine Lin 製作和編輯。由 Ariel Tian 研究。




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