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中國玉(下):材料與工藝

3月 22, 2016 1 min read 1 Comment

18 世紀中國帶蓋玉花瓶(大都會藝術博物館)

中國人習慣稱任何寶石為“玉”。當然,他們的意思是像徵性的,但真正的玉石只有兩種形式:軟玉和硬玉。但直到1863年,沒人知道玉不是一種,而是兩種。由於其互鎖的纖維結構,這兩種類型都比鋼更堅固,使玉成為所有天然寶石中最堅硬的。鑽石可能更硬,但它會碎裂。玉沒有。

2,000 多年來,中國人一直使用來自中亞和西伯利亞的軟玉。它的顏色從深綠色到乳白色或斑駁的棕褐色。然而,硬玉有多種顏色——金黃色、淡紫色、草綠色、粉紅色、橙色、藍色。 200 年前翡翠首次從緬甸傳入中國時,因其彩虹般的個性而被戲稱為“翠鳥石”。儘管清朝時中國人開始喜歡它,但今天仍然如此稱呼。

玉器皮革拋光輪(大都會藝術博物館)古代玉器大師

從獲得原始材料到拋光成品,中國古代的玉石加工需要大量的勞動、洞察力和幾乎不可能的耐心。

首先,玉石是從山川河流中採來的巨石。然後,對它進行評判——不僅要看顏色和質量,還要看它的個性和充滿活力的原則。玉石匠甚至會聞和嘗玉石。如果原石的光環被認為是“空靈的”,原則上它被認為是天上的,或陽;如果它被認為是黑暗和沈重的,它在原則上被認為是塵世的,或陰。這決定了使用該材料製作什麼樣的作品是合適的。這使得玉器不會成為商品,因為每塊石頭都需要轉化為不同的藝術品。

然後是修玉。為什麼叫修玉而不叫玉雕呢?因為俗話說,“頑石無品格;頑石無品格”。唯有師父之手,才能修煉成藝術品。”玉匠的工作,套用米開朗基羅(所謂的)的話,就是看到石頭中的天使並將其自由雕刻。

雕刻玉器的砂銼,來自 20 世紀中國的工具。 (大都會藝術博物館)

處理玉石是一項艱鉅的工作,因為玉石是堅硬的石頭。金屬無法切入其中,因此必須使用石英岩、石榴石和剛玉製成的砂緩慢、精心地打磨它。一些更大、最複雜的傑作需要 10 年才能由一組雕刻師完成。

然而,有傳言稱昆吾刀能切玉如刀切泥。現代投機者認為,它的尖端可能鑲嵌著鑽石,儘管想像它的秘密成分是魔法會很有趣。

明代有一位玉匠,名叫陸子剛。在他之後的 200 年裡,沒有人能達到他的水平。他能把玉雕成細如髮絲的線,而且習慣於用肉眼無法察覺的細小字體在作品上簽名。最後他去為皇帝工作,皇帝禁止任何藝術家以製作宮廷器皿為名。

儘管如此,子岡還是設法在他為朝廷製作的一條龍口上簽了名。官員們驚動了皇帝,皇帝勃然大怒。作為最後的考驗,他命令子岡在上面雕刻一個有數百匹馬的戒指——如果他失敗了,他將被處死。子鋼這樣設計,三匹馬就多了幾十匹。皇上既惱怒又佩服,讓他去吧。

玉今天工作

為了體驗現代玉石工藝,我拜訪了位於曼哈頓的寶石加工商 R Gems 的 Maykel Rieth。今天,這些工具與古代的工具大不相同。使用電動旋轉拋光機、軟軸和超聲波鑽頭,整個過程雖然基本相同(減去道家占卜),但速度要快得多。

一塊翡翠原石。大師們一看就知道石頭的地理來源。 (林恭/韻精品)

使用拋光輪將石頭拋光至尺寸和粗略形狀。 (林恭/韻精品)

使用軟軸旋轉工具,寶石工匠進行細節塑造。 (林恭/韻精品)

不同的金剛石鑽頭執行不同的工作,從去除材料、整形和拋光。 (林恭/韻精品)

接近完成的作品返回到拋光輪以獲得高光澤。 (林恭/韻精品)

本文是天國寶石綱要的一部分,該綱要由 Yun Boutique 每週出版,探索中國古代的寶石及其對中國文化的意義。 完整系列在這裡 訂閱電子郵件通訊以接收未來的分期付款。

由 Christine Lin 製作和編輯。由 Ariel Tian 研究。



1 Response

James Poulter
James Poulter

5月 22, 2016

Such a great article! Many profound matters are addressed with such a light touch. Fascinating to hear more about jade, in ancient and modern times. I am really enjoying this series :)

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